Celil Oker 1952’de doğdu. Ortaokulu Talas Amerikan Koleji, liseyi Tarsus Amerikan Koleji’nde okudu. Boğaziçi Üniversitesi İngiliz Dili ve Edebiyatı Bölümü’nden 1979’da mezun oldu. Ansiklopedi metin yazarlığı, çevirmenlik ve gazetecilik yaptıktan sonra reklam yazarlığına başladı. Uzun süre reklamcılık yaptıktan sonra, 1998’de İstanbul Bilgi Üniversitesi İletişim Fakültesi Reklamcılık Programı’nda öğretim görevlisi olarak çalışmaya başladı. Reklam Tarihi, Hikaye Anlatımı, Yazı Atölyesi gibi dersler verdi. Bilgi Eğitim bünyesinde çok sayıda Yaratıcı Yazarlık Atölyesi yürüttü.

Celil Oker 1999 yılında düzenlenen Kaktüs Kahvesi Polisiye Roman Yarışması’nda birinci olduktan sonra sekiz polisiye roman yayınladı. Kitapları Almanya, Hollanda, Yunanistan ve İspanya’da yayımlandı. Son romanı Ateş Etme İstanbul ile 2013 Dünya Kitap Yılın Polisiye Romanı Ödülü’nü kazandı.